Une boule de feu spectaculaire illumine le ciel des Cornouailles

boule de feu spectaculaire

Regardez cette incroyable photo d'une boule de feu striée, qui est apparue au-dessus des Cornouailles la semaine dernière.

La photo, prise par Christopher Small, a été prise en Bude, rapporte l'Association spatiale européenne (ESA). Cette vue étonnante est apparue 36 minutes avant le coup de minuit du 21 janvier 2020.

Le météore était si brillant qu'il a illuminé la surface de l'Atlantique et les casiers à homards au premier plan. L'événement a été repéré par au moins cinq observateurs du ciel, dont un observateur aussi loin que Londres, comme l'a rapporté l'Organisation internationale des météorologues.

boule de feu spectaculaire
Carte montrant la trajectoire du météore et les cinq endroits d'où il a été repéré.
Le terme "boule de feu" peut sembler fantaisiste, mais c'est une véritable désignation astronomique. Les boules de feu sont classées par l'American Meteor Society comme "un météore très brillant, généralement plus brillant que la magnitude -4", qui est la même luminosité que Vénus dans le ciel du matin ou de la nuit.

Certains météores (pas celui-ci) ont la notoriété supplémentaire d'être classés comme bolides. Il s'agit d'un type spécial de météore qui explose lors de son entrée dans l'atmosphère terrestre, après quoi ses fragments tombent à la surface. Le météore de Tcheliabinsk est un bolide remarquable de mémoire récente ; il a explosé au-dessus de la Russie le 15 février 2013.

Les météores n'ont rien de particulier, et la plupart d'entre nous ont réussi à voir de leurs propres yeux ces "étoiles filantes". Selon l'ESA, notre planète accumule 54 tonnes (53 977 kg) de matière céleste chaque année, arrivant sous forme de poussière interplanétaire, de météoroïdes (objets de moins d'un mètre) et d'astéroïdes (objets de plus d'un mètre). Des centaines de boules de feu frappent la Terre chaque année, selon l'ESA. Cette boule de feu particulière semble avoir été un grand météorite, pouvant atteindre un mètre de large.

Small, qui a pris l'image, a déclaré à l'ESA qu'il passait beaucoup de temps à photographier le ciel nocturne, mais qu'il n'avait jamais rien vu de tel. La boule de feu "était incroyable, et a illuminé toute la côte pendant quelques secondes, presque aussi brillante que le jour", a-t-il déclaré. "Il y avait de belles couleurs vertes et bleues."

Cette teinte bleu-vert de la boule de feu et sa strie peuvent être attribuées aux atomes d'oxygène dans le ciel, qui ont été "excités" par la chaleur émanant de la météorite. Les atomes d'oxygène brillaient alors dans des tons de vert et de bleu, selon un processus similaire à celui qui permet aux particules chargées provenant du Soleil de provoquer des aurores - y compris la forme aurorale verte récemment découverte, surnommée "les dunes".