Pourquoi le "mode nuit" de votre téléphone vous empêche de dormir

De nombreux écrans de smartphones passent à des couleurs plus chaudes le soir pour vous aider à mieux dormir - mais les recherches suggèrent que la science derrière tout cela est fausse

mode nuit

Le "mode nuit" est l'une de ces fonctions que vous ne connaissez peut-être que parce que votre téléphone vous en parle sans cesse. À un moment donné, alors que vous êtes couché dans votre lit la nuit et que vous envoyez des SMS, votre écran peut vous suggérer poliment d'activer une fonction qui fait passer les couleurs de votre écran de l'extrémité la plus froide à l'extrémité la plus chaude du spectre. Cette fonction est censée vous aider à mieux dormir.

Les résultats d'une étude menée par le Dr Tim Brown et publiés dans Current Biology suggèrent que c'est tout le contraire de ce qui est correct. Les recherches, menées sur des souris, semblent rejeter l'idée que la lumière bleue perturbe le sommeil. Toutes choses étant égales par ailleurs, la lumière jaune chaude est pire.

Alors, d'où vient l'idée de limiter la lumière bleue des écrans ? "Il y avait certainement une idée scientifique valable sur la raison pour laquelle ces choses fonctionneraient", explique M. Brown. Tout a commencé il y a environ 20 ans avec la découverte du rôle que joue la mélanopsine - une protéine photosensible présente dans l'œil - dans la régulation de l'horloge biologique.

"Le système de la mélanopsine est fondamentalement là pour détecter la luminosité", explique M. Brown. Comme la mélanopsine détecte mieux les photons de courte longueur d'onde, dit-il, on a pensé qu'elle était biaisée en faveur de la lumière bleue. En fait, ce sont les cellules du cône de la rétine qui déterminent la couleur. "Le système des cônes joue également un rôle, et ils font le contraire de ce que la plupart des gens pensaient", explique M. Brown.

Selon l'étude, les niveaux de luminosité sont plus importants que la couleur lorsqu'il s'agit de stimuler l'horloge biologique. Cependant, lorsque la lumière est également faible, le bleu est plus relaxant que le jaune.

C'est logique : la lumière du jour est jaune, le crépuscule est bleu, et le lever et le coucher du soleil sont des moyens assez fiables pour indiquer à votre horloge biologique l'heure qu'il est. Bien sûr, à ce stade, nous savons que cela ne fonctionne que sur les souris - et les souris n'ont pas de téléphone. "Nous pensons qu'il y a de bonnes raisons de croire que c'est également vrai chez l'homme", déclare le Dr Brown.

Il y a peut-être une vérité plus évidente à tirer - si votre téléphone vous dit de passer en mode nuit, il est temps de le poser.

Ce n'est pas la couleur de l'écran qui vous tient éveillé, mais tout ce que votre téléphone vous propose comme alternative au sommeil à 2 heures du matin. Il n'y a qu'un seul véritable interrupteur de mode nuit : le bouton "off".

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