Vingt tendances technologiques pour 2020

tesla 2020

Des nouvelles consoles de jeu à l'activisme chez Apple, nous prédisons les choses que vous verrez - ou ne verrez pas - dans la technologie cette année

1. Le cyber-camion de Tesla ne transportera pas

C'est une prédiction facile à faire, car même Tesla ne prétend pas que sa bête d'acier angulaire accrocheuse sera disponible à la vente en 2020. L'entreprise affirme que la production ne commencera pas avant 2021, les propriétaires recevant leurs premières livraisons en 2022. Mais cette lacune est pertinente pour l'avenir de Tesla : alors que l'entreprise était autrefois véritablement en avance sur son temps, en fabriquant de belles voitures électriques que les gens voulaient acheter, elle a de plus en plus compté sur le fait de battre ses concurrents aux annonces, plutôt que de les expédier réellement. La liste des promesses non tenues d'Elon Musk s'allonge chaque année, mais les flottes électriques de BMW, Ford, General Motors et d'autres constructeurs s'accroissent plus rapidement.

2. Le duplex de Google ne viendra pas en Europe

Duplex est l'un des produits les plus impressionnants et les plus futuristes de Google ces dernières années. Duplex est un assistant d'IA qui peut passer des appels aux entreprises locales en votre nom pour prendre des rendez-vous et connaître les heures d'ouverture. L'outil a été critiqué lorsque la société l'a révélé, car il était si bon que son utilisation pouvait être qualifiée de "trompeuse" : l'assistant d'IA injecte même des "um" et des "er" dans le discours pour paraître plus humain. Cela, combiné aux difficultés d'obtenir le consentement pour recevoir un appel automatique, signifie que GDPR pourrait bien garder la technologie des côtes européennes pour les années à venir.

3. La publicité viendra aux orateurs intelligents

Amazon et Google dominent confortablement le paysage des haut-parleurs intelligents, mais aucun des deux n'a encore répondu à une question importante : quel est l'avantage d'avoir tous ces appareils dans les foyers ? Les réductions de prix agressives signifient qu'aucun des deux ne tire un revenu substantiel de ses ventes, et l'absence de services payants signifie qu'ils ne subissent pas non plus une glorieuse réduction de 30% de leurs revenus. Amazon a longtemps expérimenté l'utilisation d'Alexa comme canal de vente au détail, mais la seule façon de vraiment gagner des millions est de faire de la publicité douce et sucrée aux oreilles de vos clients. Attendez-vous à ce que le cadran soit relevé.

Noen Eubanks
La star des médias sociaux Noen Eubanks enregistre une vidéo pour TikTok - l'une des rares applications à s'imposer auprès du grand public ces dernières années. Photographie : Alexis Gross/New York Times/Redux/eyevine

4. 5G aura un sens

Pour les Britanniques, la 5G est déjà techniquement là, avec de multiples réseaux offrant la norme mobile ultrarapide dans des zones urbaines plus denses. Mais il y a encore peu d'appareils qui prennent en charge la nouvelle norme - et encore moins qui sont acceptables pour les premiers adeptes obsédés par les gadgets qui seraient autrement les premiers à bord, puisque les appareils phares de fabricants tels que Samsung, Google et Apple continuent à n'être que 4G. Cela changera en 2020, lorsque des appareils comme le Pixel 5, l'iPhone 12 Pro et le Samsung Galaxy S11 supporteront les connexions les plus rapides.

5. Votre écran d'accueil sera toujours le même

Il y a des années que les applications grand public n'ont pas fait leur apparition sur le marché - à l'exception de TikTok pour les moins de 25 ans - et cette tendance ne montre aucun signe réel de reprise en 2020. Entre la domination des applications par défaut d'Apple et de Google, et la capacité des grandes plateformes à acquérir, cloner ou tuer des concurrents débutants, il est difficile d'être une entreprise de logiciels grand public. Plus difficile encore de faire partie des 28 entreprises qui obtiennent une place convoitée sur l'écran d'accueil d'un utilisateur type, plutôt que d'être enterrées dans un dossier.

6. Facebook va tuer le portail

Il a toujours été très difficile pour Facebook de libérer un concurrent d'Echo. La société n'avait pas de véritable expertise dans la construction de matériel, ni de stratégie évidente pour commercialiser ses produits : elle possède peut-être le bien immobilier publicitaire le plus précieux au monde, mais ce n'est pas un magasin. Puis Cambridge Analytica a fait faillite, et Portal est passé d'une idée audacieuse à une mauvaise idée. Qui voudrait installer chez lui un microphone toujours allumé, directement relié à Menlo Park ? La réponse, semble-t-il, est "pas beaucoup de gens", car les ventes de Portal auraient été minuscules. Une deuxième itération a été supprimée au début de l'année ; n'en attendez pas une troisième.

Half Life
Jeu de Half-Life : Alyx. Photographie : Half-Life Alyx

7. VR aura un deuxième mini-boom - grâce à un jeu

La réalité virtuelle est la "prochaine grande chose" depuis cinq ans, et n'a été une grande chose pour précisément aucune d'entre elles. Mais juste au moment où elle s'apprête à sortir, il y a la possibilité d'un dernier coup de projecteur, grâce au travail de la société de jeux pour PC Valve. La société a annoncé qu'une nouvelle édition de sa bien-aimée série Half-Life, la première depuis 2007, serait exclusive à son casque VR. Peu de titres peuvent encourager les non-croyants à dépenser les milliers de dollars nécessaires pour obtenir une RV de haute qualité chez eux, mais Half-Life : Alyx en est un. Reste à savoir s'il suscitera une résurgence durable, ou s'il ne sera qu'un dernier éclair dans la balance.

8. L'expansion Alexa d'Amazon va glisser

Alexa s'est lancée dans la création de nouveaux produits avec un succès impressionnant. Amazon a intégré son assistant vocal dans presque tous les gadgets qu'elle fabrique, et quelques-uns ne le font pas. Mais, même si les assistants vocaux restent populaires auprès de leurs adeptes, les préoccupations relatives à la vie privée ne font que croître parmi la cohorte de refusants qui ne veulent rien savoir des microphones toujours allumés. Si Ford, par exemple, commence à perdre des ventes à cause d'un plan trop ambitieux visant à mettre Alexa dans tout, vous pouvez être certain qu'ils réévalueront rapidement cette intégration.

9. Nous n'entendrons pas parler des vitres ou des voitures intelligentes d'Apple

Les deux secrets les plus mal gardés en matière de technologie sont les plus grands projets expérimentaux d'Apple : une paire de lunettes à réalité augmentée et une voiture à conduite automatique, tous deux développés à Cupertino. Les lunettes ont une voie de sortie et les références à ces lunettes dans le code des produits Apple ont commencé à apparaître dans les bêta-tests et autres fuites. Pour l'instant, la voiture n'existe pas en dehors de quelques bureaux à Sunnyvale et de quelques embauches suspectes de sociétés comme Tesla. Mais, au plus tôt, les verres ne seront pas mis en rayon avant 2021, et Apple se méfie toujours de la préannonce des choses.

10. Les guerres de consoles vont reprendre de plus belle

Le jeu vidéo est resté calme ces dernières années. Avec les Xbox Ones et les PlayStation 4 dans les foyers de tout le pays, Microsoft et Sony ont tourné leur attention vers des mises à niveau intragénérationnelles et des modèles moins chers conçus pour être une seconde console. Nintendo a pris un chemin différent, en lançant le Switch et en bouleversant ce que pourrait être une console de salon. Et Fortnite a rendu le tout discutable, puisque le jeu le plus populaire au monde fonctionnait sur toutes les consoles, les PC et même les téléphones portables. Mais l'année 2020 verra le lancement d'une nouvelle Xbox, d'une nouvelle Playstation, d'un nouveau Halo et d'un nouveau Last of Us - et le retour sur les terrains de jeu nationaux de débats fastidieux sur ce qui est le mieux.

11. Google pourrait tirer profit de l'article 13

Alors que l'Union européenne était en train d'élaborer les détails de la directive sur les droits d'auteur de 2019, Google a entamé l'un de ses plus grands efforts de lobbying à ce jour. La société a été scandalisée par deux propositions - les articles 13 et 15 du projet de loi - qu'elle a baptisées "filtre de téléchargement" et "taxe sur les liens". L'adoption de la directive, impliquait que la fin de YouTube en Europe pourrait être définitive. Elle a mobilisé des milliers de YouTubers dans l'opposition, et a déclenché une hystérie de groupe chez les préadolescents sur Instagram et ailleurs. Si les pays ratifient la législation à titre individuel, il faut s'attendre à davantage de protestations et de contestations judiciaires, mais en fin de compte, Google pourrait tirer profit de l'article 13 : après tout, ils sont bien placés pour construire et autoriser les filtres de contenu nécessaires pour contrôler le matériel protégé par le droit d'auteur.

Cyber warfare specialists
Les spécialistes de la cyberguerre de l'US Air Force effectuent une mission d'essai. Photographie : US Air Force/Capt Carrie Kessler

12. L'IA sera mobilisée dans la cyberguerre

Simon Shooter, associé au cabinet d'avocats Bird & Bird, prédit que 2020 verra "l'escalade de la cyberguerre, avec l'utilisation de l'IA des deux côtés de la ligne de partage". Les pirates informatiques expérimentent depuis longtemps des outils automatiques pour pénétrer et exploiter les réseaux des entreprises et des gouvernements, mais la nécessité de rester indétectable a limité l'utilisation de l'IA dans la pratique. Mais la nécessité de rester indétectable a limité l'utilisation de l'IA dans la pratique.

13. La Chine cool

La montée de TikTok a peut-être inquiété les adultes présents dans la salle, qui voient dans le rôle de l'entreprise dans l'exportation de la censure de Pékin et la lenteur de l'adoption des normes de protection de l'enfance des raisons de prudence. Mais parmi la jeune génération, elle pourrait avoir l'effet inverse, en cimentant la perception de la Chine comme la patrie des produits et services cool. Qui gagnerait si cela se produisait ? "Le succès de TikTok ne sera pas passé inaperçu par Tencent, qui possède WeChat", déclare Tamara Littleton, PDG de l'agence de médias sociaux The Social Element. "Il a eu du mal à s'imposer dans d'autres pays... mais je prédis qu'ils feront un jeu pour le public britannique et américain avec une version légèrement adaptée".

Amazon workers
Des travailleurs d'Amazon manifestent devant l'appartement de Jeff Bezos à New York, en juillet de cette année. Photographie : Kevin Hagen/Getty Images

14. Apple connaîtra le militantisme des travailleurs

Les seules personnes qui ont le pouvoir de changer le fonctionnement de la Silicon Valley sont à l'intérieur de la Silicon Valley. Le militantisme des employés a connu une forte poussée en 2018 : les employés de Google ont dénoncé le harcèlement sexuel et le projet d'ouvrir un moteur de recherche censuré en Chine, les employés de Microsoft ont fait campagne contre leur collaboration avec le ministère américain de la défense et les employés d'Amazon se sont joints aux protestations contre leur collaboration avec les services de l'immigration et des douanes. Mais Apple, la plus grande de toutes, a jusqu'à présent empêché son personnel d'exprimer publiquement son désaccord. On ne sait pas si c'est par la carotte ou par le bâton, mais comme l'entreprise subit une pression croissante en raison de sa position lâche envers Donald Trump et Xi Jinping, cela ne peut certainement pas durer.

15. Le bien-être numérique dans les livres de loi

Apple et Google ont tous deux lancé leurs contrôles de temps d'écran en 2018, et les ont améliorés cette année. Ross Sleight, directeur de la stratégie de l'accélérateur technologique Somo, pense que cette tendance va se poursuivre - et commencera à avoir un impact sur la réglementation. "Beaucoup de gens sont maintenant très conscients de leurs habitudes de dépendance et essaient de se désengager", dit-il. "Une responsabilité partagée pour le bien-être incombe à chacun d'entre nous : les entreprises qui conçoivent des applications et des interfaces utilisateurs qui jouent sur notre psychologie, mais aussi les décideurs politiques". L'aspect pratique de la question sera probablement le résultat d'années de querelles juridiques - mais regardez les propositions se multiplier au cours de l'année prochaine.

16. Google contre Nike pour la deuxième place des technologies portables

Lorsqu'il a acheté Fitbit vers la fin de 2019, Google a signalé un désir renouvelé de réussir dans la technologie portable, un domaine dans lequel il a précédemment connu des difficultés. Le système d'exploitation Android Wear de l'entreprise a été bombardé contre la concurrence de l'Apple Watch, et sa décision de ne pas s'engager directement dans le matériel semble manquer de vision dans un secteur où l'association élégante du logiciel et du design est un enjeu de table. Mais, selon Jim Prior, PDG du cabinet de conseil en marques Superunion, les challengers peuvent venir de la gauche : "La plupart de ces gadgets et vêtements n'ont pas de narration émotionnelle pour se différencier, se connecter avec les consommateurs et stimuler l'achat. En comparaison, les marques de vêtements de sport sont très techniques et bien conçues, mais elles ont su maîtriser cela - en particulier Nike, qui a tissé une forte narration autour de la marque, guidée par sa vision créative".

17. Les interdictions de recel se répandent

Boîtes à butin, caisses à trésors, paquets de cartes - quel que soit leur nom, la pratique consistant à offrir des récompenses aléatoires pour de l'argent réel a acquis une réputation de plus en plus mauvaise. Les histoires d'enfants dépensant des centaines de livres sterling de l'argent de leurs parents - et d'adultes dépensant des milliers de livres sterling de leur propre argent - confirment la perception de ces offres comme étant plus proches des jeux de hasard non réglementés que d'un aspect ludique des jeux vidéo au 21e siècle. L'autorégulation pourrait être à l'ordre du jour si l'industrie montrait le moindre intérêt à la pratiquer, mais les milliards qu'elle engrange (les coffres de la Fifa ont permis à l'EA de tirer plus de la moitié de ses revenus de 2017 de l'ajout de jeux) rendent un changement volontaire peu probable.

18. La mort continue des nouveaux médias

Au cours de la dernière décennie, des centaines de petits sites ont été lancés avec du capital-risque, surmontant une vague de distribution de médias sociaux et de publicités programmatiques jusqu'à un pic d'excès bulleux, avant d'éclater en 2016 et de tomber comme des mouches. Aux États-Unis, la consolidation a vu la fermeture de certains points de vente, la fusion d'autres et, plus encore, le licenciement de centaines d'employés au total, et la tendance ne semble pas vouloir s'atténuer. Les plus gros licenciements ont déjà été annoncés, mais 2020 pourrait être l'année où les petits sites commenceront à être perdants, comme les organes d'information hyperpartisans qui ont tant influencé les élections de 2017, ou les quelques blogs indépendants restants qui vivent de l'aide aux lecteurs et des économies réalisées.

19. Le prochain iPhone sera équipé de quatre caméras arrière

L'industrie des smartphones semble suivre la tendance établie par Gillette et se développer sur une base annuelle. D'autres téléphones ont déjà quatre appareils photo, alors pourquoi pas Apple ? La société aurait une bonne raison d'ajouter un autre objectif : si l'iPhone 11 Pro est peut-être le meilleur appareil photo pour smartphone du marché, il est loin d'être à la hauteur dans un domaine spécifique, avec un zoom optique 2x au plus haut niveau. Un zoom plus grand serait donc bien accueilli par tous les utilisateurs qui aiment photographier de grandes choses au loin ou de petites choses à proximité.

20. La Grande-Bretagne continue à ne pas réglementer la technologie

Le livre blanc sur les méfaits de l'internet, révélé dans un flamboiement de publicité à l'été 2019, n'a rien donné. Le premier ministre qui l'a commandé est sorti, tout comme le secrétaire à la culture qui l'a lancé. Celui qui sera à la tête du gouvernement en 2020 ne voudra probablement pas faire avancer cette étrange législation, assemblée comme elle l'est à partir d'un mélange de déclarations du Telegraph sur les discours nuisibles mais pas illégaux. Et il est peu probable qu'ils aient le temps parlementaire pour le faire, même s'ils le voulaient. Au lieu de cela, tout le monde continuera à parler de la nécessité d'actualiser nos lois, sans rien faire de tel.

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