Rencontrez la nouvelle race d'athlètes dans le prochain Hub mondial eSports

Plus de 20 jeunes "streamers" en résidence passent leurs journées à jouer à des jeux vidéo et à se préparer à des tournois esports télévisés qui attirent des millions de téléspectateurs.

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Un immeuble cossu de quatre étages situé à côté d'une école primaire et d'un terrain de jeu délabré dans la capitale financière de l'Inde, Mumbai, abrite la toute nouvelle race d'athlètes du monde.

Plus de 20 jeunes "streamers" "résidents" passent leurs journées à jouer à des jeux vidéo et à s'entraîner durement pour des tournois esports télévisés qui attirent des millions de téléspectateurs. La maison de jeu, qui dispose de lits superposés, de cubicules et d'une cuisine avec un chef à plein temps, est l'une des nombreuses qui surgissent à travers le pays, témoignant de la croissance explosive d'une industrie qui attire des investissements du monde entier.

"Sous le même toit, on mange, on dort et on joue". "S8UL, une société de création de contenu et de gestion des talents de jeu basée à Mumbai, a été fondée par Animesh Agarwal. "Tout est question de jeu mental lorsque nous jouons des tournois à grand spectacle." Pour instaurer la confiance, nous devons réunir les équipes."

Bien qu'il n'en soit qu'à ses débuts par rapport aux États-Unis, à la Chine et au Japon, les investisseurs parient sur la croissance massive des esports indiens, qui sera alimentée par l'une des populations les plus jeunes du monde et des données mobiles bon marché. Les tournois attirent des audiences télévisées massives aux heures de grande écoute, tandis que des milliers de personnes se pressent dans les arènes pour regarder les équipes jouer à des jeux de tir sur leurs téléphones portables, l'action étant diffusée sur des écrans géants.

Galaxy Racer, basé à Dubaï, s'associe à Sunburn, l'un des plus grands festivals de musique d'Asie, pour organiser un tournoi de trois jours qui débutera le 18 novembre à Hyderabad, où les joueurs du jeu de tir à la première personne Valorant se disputeront une cagnotte de 97 000 EUR.

"La classe moyenne indienne, en pleine croissance, disposera de plus de revenus disponibles, qu'elle dépensera dans sa forme de divertissement préférée." ", a déclaré Akshat Rathee, directeur général de Nodwin Gaming, qui a organisé plus tôt cette année le tournoi de trois semaines Battlegrounds Mobile India Masters Series. "Ces globes oculaires vont être très précieux".

En juillet, le gouvernement indien a exigé que le jeu Battlegrounds soit retiré des magasins d'applications. Cependant, les investisseurs et les joueurs ne semblent pas préoccupés par la perturbation et la possibilité de nouvelles mesures réglementaires, supposant que l'ordre visait une entreprise soutenue par la Chine et qu'il y a beaucoup d'autres titres à succès pour combler le vide.

"Nos revenus n'ont fait qu'augmenter depuis que le jeu a été retiré". ", a déclaré Rohit Jagasia, le fondateur de Revenant Esports, dont les équipes participent à une variété de titres et ont récemment annoncé un accord de parrainage avec la marque de vêtements de sport Puma.

Selon le fonds de capital-risque Lumikai, axé sur les jeux, l'industrie, à l'exclusion des jeux en argent réel, devrait atteindre 3,9 milliards d'euros d'ici l'exercice financier se terminant en mars 2027, contre 1,1 milliard d'euros en 2022. Selon le rapport, l'Inde a été le plus grand consommateur de jeux mobiles au monde au cours de cet exercice, dépassant la Chine et les États-Unis avec 15 milliards de téléchargements.

Même après l'action du gouvernement contre Battlegrounds, l'intérêt des investisseurs reste fort, selon l'associé général fondateur de Lumikai, Salone Sehgal. "Les investisseurs se préoccupent de la situation à long terme, qui reste intacte", a-t-elle déclaré.

En juillet, Mobile Global Esports Inc, une société basée aux États-Unis qui organise la plus grande compétition universitaire d'esports en Inde avec plus de 400 équipes, a levé 6,5 millions d'euros lors d'une introduction en bourse sur la bourse Nasdaq. "Il est clair que tous les ingrédients d'une entreprise capitalistique réussie avec un upside extrême sont présents ici." "Le fondateur de MOGO, Richard Whelan, a déclaré

Contrairement à d'autres marchés de jeux où le jeu se fait sur console ou sur PC, les utilisateurs indiens accèdent principalement aux flux en direct via leurs appareils mobiles. L'Inde est l'un des principaux utilisateurs de données mobiles au monde, grâce aux données à bas prix des opérateurs sans fil tels que Reliance Jio Infocomm Ltd. Selon Deloitte, le pays comptera 1 milliard d'utilisateurs de smartphones d'ici 2026, contre 750 millions l'an dernier.

Selon Sean Hyunil Sohn, directeur général de Krafton India, dont la société mère sud-coréenne a créé le jeu vidéo à succès PUBG : Battlegrounds et sa version indienne Battlegrounds Mobile, le déploiement de la 5G en Inde stimulera encore plus le jeu.

"Une fois que la 5G sera en place, nous aurons beaucoup plus de ressources pour déployer davantage de jeux sur le marché indien." ", a déclaré Sohn.

De retour dans la salle de jeu, les avantages financiers sont évidents.

Salman Ahmad, 29 ans, a quitté son emploi d'assistant technique chez Google à New Delhi pour devenir un joueur à plein temps. Il gagne aujourd'hui plus d'un million de roupies (12 000 EUR) par mois en jouant pour S8UL, ce qui est plusieurs fois supérieur à son salaire chez Google.

Il a soigneusement cultivé une marque personnelle, habillé de lunettes de soleil et de vêtements de marque, pour générer des flux de revenus qui incluent des parrainages de marques, du géant chinois de la téléphonie mobile Redmi à la société indienne de soins de la peau Mamaearth.

"Le jeu m'a tout donné." " Ahmad, dont le nom de joueur est Mamba, a déclaré . "J'avais l'habitude de jouer à des jeux jusqu'à 4 heures du matin pendant mes journées d'ingénieur ; maintenant, je m'en sers pour subvenir aux besoins de ma famille."

Saloni Pawar, 23 ans, fait partie du nombre croissant de joueuses, même si elle ne joue pas pour S8UL et ne vit pas dans son centre d'entraînement. Première représentante internationale de l'Inde, elle a aidé son équipe à terminer deuxième d'un tournoi en Thaïlande en 2019.

"Mes parents m'ont dit que je devrais faire des choses plus "féminines" au lieu de rester assise à la maison à jouer à des jeux vidéo". "Pawar a près de 61 000 abonnés sur YouTube et a travaillé avec des marques comme LG et Asus. "Cependant, une fois que l'argent a commencé à affluer, ils m'ont soutenu."

L'industrie fait face à certains défis, dont le moindre n'est pas que les esports ne sont pas officiellement reconnus comme un sport, ce qui rend plus difficile pour les joueurs d'obtenir des visas pour participer à des tournois internationaux. Il faut faire une distinction claire entre les esports basés sur les compétences et les autres "jeux de hasard" en ligne." " Selon Lokesh Suji, directeur de l'Esports Federation of India, comme le rami ou le poker.

Selon Rishi Alwani, responsable de la communication et écrivain chez SuperGaming, l'action du gouvernement contre Battlegrounds Mobile a également accru l'incertitude pour les développeurs. "Le problème n'est pas de savoir s'il s'agit d'une interdiction permanente ou non ; c'est le manque de clarté". ", a-t-il déclaré.

Il n'y a pas eu de réponse officielle du gouvernement à la décision de retirer le jeu de tir de bataille royale des magasins d'applications, bien que les participants de l'industrie soupçonnent des préoccupations concernant la confidentialité des données. Le ministère indien de la technologie n'a pas répondu aux demandes de commentaires par courriel.

Rathee, de Nodwin Gaming, a quant à lui des objectifs ambitieux et établit des comparaisons avec l'Indian Premier League. L'IPL, l'un des événements sportifs les plus regardés au monde, a vendu les droits médiatiques pour plus de 5,8 milliards d'euros en juin, ce qui rend la compétition plus chère à diffuser que le football de première division en Angleterre.

"Nous voulons faire pour le jeu ce que l'IPL a fait pour le cricket indien". ", a-t-il déclaré.

Cette histoire a été adaptée d'un fil de presse sans modification du texte. Seul le titre a été modifié.

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